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LES 10 PLUS GRANDES EXPLOSIONS NUCLÉAIRES JAMAIS VUES DE TOUS LES TEMPS

Quelle est la puissance des explosions nucléaires ?

Le test Trinity réalisé par les États-Unis en 1945, la toute première détonation nucléaire, a libéré environ 19 kilotonnes d’énergie explosive. L’explosion a instantanément vaporisé la tour sur laquelle se tenait la bombe et transformé le sable environnant en verre de couleur verte, avant d’envoyer une puissante vague de chaleur à travers le désert.

Alors que la guerre froide s’intensifiait dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et l’Union soviétique ont testé des bombes dont la puissance explosive était au moins 500 fois supérieure. Dans l’infographie ci-dessous, Mark Belan et Govind Bhutada de Visual Capitalist comparent les 10 plus puissantes explosions nucléaires de l’histoire.

Anatomie d’une explosion nucléaire

Après avoir explosé, les bombes nucléaires créent des boules de feu géantes qui génèrent un éclair aveuglant et une chaleur fulgurante. La boule de feu engloutit l’air ambiant et grossit à mesure qu’elle s’élève, comme une montgolfière.

Au fur et à mesure que la boule de feu et l’air chauffé montent, ils sont aplatis par de l’air plus frais et plus dense dans la haute atmosphère, créant la structure de la « coiffe » du champignon. À la base du nuage, la boule de feu provoque une destruction physique en envoyant une onde de choc se déplaçant vers l’extérieur à des milliers de kilomètres à l’heure.

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Plongez au cœur d’un champignon nucléaire

Un fort courant ascendant d’air et de poussières à travers le centre du nuage forme la « tige » du champignon. Dans la plupart des explosions atomiques, la modification de la pression atmosphérique et la condensation de l’eau créent des anneaux qui entourent le nuage, également appelés nuages ​​de Wilson.

Au fil du temps, le champignon se dissipe. Mais arrivent alors les retombées radioactives, sous forme de particules nucléaires, de débris, de poussière et de cendres, causant des dommages durables à l’environnement local. Parce que les particules sont légères, les vents les distribuent souvent bien au-delà du lieu de la détonation.

Dans ce contexte, voici un aperçu des 10 plus grandes explosions nucléaires.

# 10: Ivy Mike (1952)

En 1952, les États-Unis ont fait exploser Mike, la toute première bombe à hydrogène, dans le cadre de l’opération Ivy. Les bombes à hydrogène reposent sur la fusion nucléaire pour amplifier leurs explosions, produisant beaucoup plus d’énergie explosive que les bombes atomiques qui utilisent la fission nucléaire.

Pesant 140 000 livres (63 500 kg), le test Ivy Mike a généré un rendement de 10 400 kilotonnes, soit l’équivalent de la puissance explosive de 10,4 millions de tonnes de TNT. L’explosion était 700 fois plus puissante que celle de Little Boy , la bombe larguée sur Hiroshima en 1945.

#9 : Castle Roméo (1954)

Castle Romeo faisait partie de la série d’essais nucléaires américains Operation Castle sur les îles Marshall. Étonnamment, les États-Unis manquaient d’îles pour effectuer des tests, faisant de Romeo le tout premier test effectué sur une barge dans l’océan.

À 11 000 kilotonnes, le test a produit plus du double de son énergie explosive prévue de 4 000 kilotonnes. Sa boule de feu, comme on le voit ci-dessous, est l’une des images les plus emblématiques jamais capturées d’une explosion nucléaire.

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Le champignon de Castle Romeo

#8 : Test soviétique #123 (1961)

Le test n°123 était l’un des 57 tests effectués par l’Union soviétique en 1961. La plupart de ces tests ont été effectués sur l’archipel de Novaya Zemlya dans le nord-ouest de la Russie. La bombe a produit 12 500 kilotonnes d’énergie explosive, assez pour tout vaporiser dans un rayon de 2,1 milles (3,5 km).

# 7: Castle Yankee (1954)

Castle Yankee était le cinquième test de l’opération Castle. L’explosion fut le deuxième essai nucléaire le plus puissant des États-Unis.

Il a produit 13 500 kilotonnes, bien plus que le rendement qui prévoyait jusqu’à 10 000 kilotonnes. Dans les quatre jours suivant l’explosion, ses retombées ont atteint Mexico, à environ 11 400 km.

#6 : Castle Bravo (1954)

Castle Bravo, le premier de la série Castle Operation, est accidentellement devenu la bombe nucléaire la plus puissante testée par les États-Unis.

En raison d’une erreur de conception, l’énergie explosive de la bombe a atteint 15 000 kilotonnes, soit deux fois et demie ce qui était prévu. Le champignon a grimpé jusqu’à environ 25 miles (40 km).

À la suite du test, une zone de 7 000 miles carrés a été contaminée et les habitants des atolls voisins ont été exposés à des niveaux élevés de retombées radioactives. Des traces de l’explosion ont été trouvées en Australie, en Inde, au Japon et en Europe.

#5, #4, #3 : Essais soviétiques #173, #174, #147 (1962)

En 1962, l’Union soviétique a effectué 78 essais nucléaires, dont trois ont produit les cinquième, quatrième et troisième explosions les plus puissantes de l’histoire. Les tests #173, #174 et #147 ont donné chacun environ 20 000 kilotonnes. En raison du secret absolu de ces tests, aucune photo ou vidéo n’a été publiée.

#2 : Test soviétique #219 (1962)

Le test n°219 était un essai nucléaire atmosphérique effectué à l’aide d’un missile balistique intercontinental (ICBM), la bombe explosant à une hauteur de 2,3 miles (3,8 km) au-dessus du niveau de la mer. C’était la deuxième explosion nucléaire la plus puissante, avec un rendement de  24 200 kilotonnes et un rayon destructeur d’environ 25 miles (41 km).

#1 : Tsar Bomba (1961)

Tsar Bomba, également appelé Big Ivan, avait besoin d’un avion spécialement conçu car il était trop lourd pour être transporté sur des avions conventionnels. La bombe était attachée à un parachute géant pour donner à l’avion le temps de s’éloigner.

L’explosion, produisant 50 000 kilotonnes, a rasé un village abandonné à 34 miles (55 km) et a généré un tremblement de terre de magnitude 5,0 à 5,25 dans la région environnante. Initialement, elle a été conçu comme une bombe de 100 000 kilotonnes, mais son rendement a été réduit de moitié par l’Union soviétique. Le champignon de la Tsar Bomba a traversé la stratosphère pour atteindre une hauteur de plus de 37 miles (60 km), soit environ six fois la hauteur de vol des avions commerciaux.

Les deux bombes larguées sur Hiroshima et Nagasaki ont eu des conséquences dévastatrices, et leurs rendements explosifs n’étaient qu’une fraction des 10 plus grosses explosions. La puissance des armes nucléaires modernes rend leur ampleur de destruction vraiment insondable et, comme le suggère l’histoire, les résultats peuvent être imprévisibles.

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Source : ZeroHedge

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