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LA CHINE REVEND AU PRIX FORT À L’EUROPE DU GAZ… RUSSE !

La Chine augmente drastiquement son importation de GNL russe…

Il y a un mois, nous avons été surpris de lire comment, malgré un appétit réduit pour l’énergie dans le contexte de l’effondrement du marché immobilier et du ralentissement économique (pour lequel la stratégie « Zéro Covid » est devenue un bouc émissaire commode pour l’empereur Xi), la Chine a absorbé davantage de gaz naturel russe depuis le début de l’année, alors que les importations de la plupart des autres sources ont diminué.

En juillet, le SCMP a rapporté que, selon les données douanières chinoises, au cours des six premiers mois de l’année, la Chine avait acheté un total de 2,35 millions de tonnes de gaz naturel liquéfié (GNL), d’une valeur de 2,16 milliards de dollars américains. Le volume des importations a augmenté de 28,7% en glissement annuel, la valeur augmentant de 182%.

Cela signifie que la Russie a dépassé l’Indonésie et les États-Unis pour devenir le quatrième plus grand fournisseur de GNL de la Chine depuis le début de l’année!

Ceci, bien sûr, ne doit pas être confondu avec le gaz par gazoduc, où le producteur russe Gazprom a récemment annoncé que ses approvisionnements quotidiens en Chine via le gazoduc Power of Siberia avaient atteint un nouveau record (la Russie est le deuxième plus grand fournisseur de gaz naturel par gazoduc de la Chine après le Turkménistan), et a révélé plus tôt que l’approvisionnement en gaz russe par gazoduc à la Chine avait augmenté de 63,4% au premier semestre de 2022.

Qu’est-ce qui se cache derrière cette augmentation bizarre des importations russes de GNL, ont spéculé les analystes?

Après tout, alors que la Chine importe plus de la moitié du gaz naturel qu’elle consomme, avec environ les deux tiers sous forme de GNL, la demande cette année avait fortement chuté en raison de vents contraires économiques et de fermetures généralisées. En d’autres termes, pourquoi l’augmentation du GNL russe alors que la demande intérieure n’est tout simplement pas là et que cela se fait au détriment de tous les autres?

« L’augmentation du GNL russe pourrait être un déplacement de cargaisons vers le Japon ou la Corée du Sud en raison des sanctions, ou une demande plus faible là-bas », a déclaré Michal Meidan, directeur du programme énergétique chinois à l’Oxford Institute for Energy Studies.

Une chose était claire: la Chine voulait que ses relations gazières sans lien de dépendance avec la Russie soient aussi floues que possible, c’est pourquoi l’Administration générale des douanes de Chine a cessé de publier la ventilation du volume des échanges de gaz naturel par gazoduc depuis le début de l’année, le porte-parole Li Kuiwen confirmant que cette décision visait à « protéger les droits et intérêts commerciaux légitimes des importateurs et exportateurs concernés ».

Un navire GNL a accosté dans un port de Chiba, au Japon. Les reventes de GNL en Chine ont ajouté l’offre au marché au comptant.

Pour le revendre plus cher ailleurs

Eh bien, nous connaissons maintenant la réponse: la Chine a revendu discrètement ce GNL russe « maléfique et contaminé » au seul endroit qui en a désespérément besoin plus que tout, l’Europe… Et bien sûr, elle fait payer un prix exorbitant pour ce processus.

Comme le FT l’a rapporté récemment, « les craintes de l’Europe de pénuries de gaz à l’approche de l’hiver ont peut-être été contournées, grâce à un chevalier blanc inattendu : la Chine ».

Les publications de Nikkei notent en outre que « le plus grand acheteur mondial de gaz naturel liquéfié revend une partie de ses cargaisons de GNL excédentaires en raison de la faible demande d’énergie dans le pays. Cela a fourni au marché au comptant une offre abondante que l’Europe a exploitée, malgré les prix plus élevés. »

Ce que le FT ignore, peut-être intentionnellement, c’est qu’il ne s’agit pas d’un « excédent » – après tout, si c’était le cas, les importations chinoises de GNL russe s’effondreraient -, non, le mot correct pour décrire le GNL que la Chine vend à l’Europe est « russe ».

Pour en revenir sur l’affaire, les détails sont intuitifs : avec le gazoduc russe vers l’Europe effectivement fermé, les importations européennes de GNL ont grimpé de 60% en glissement annuel au cours des six premiers mois de 2022, selon le cabinet d’études Kpler.

Un jackpot à la clé pour la Chine

Plus de détails :

Le groupe chinois JOVO, un grand négociant en GNL, a récemment révélé qu’il avait revendu une cargaison de GNL à un acheteur européen.

Un négociant en contrats à terme à Shanghai a déclaré à Nikkei que le profit réalisé à partir d’une telle transaction pourrait se chiffrer en dizaines de millions de dollars ou même atteindre 100 millions de dollars.

Le plus grand raffineur de pétrole chinois, Sinopec Group, a également reconnu lors d’une conférence téléphonique sur ses résultats en avril qu’il canalisait l’excédent de GNL vers le marché international.

Les médias locaux ont déclaré que Sinopec à elle seule avait vendu 45 cargaisons de GNL, soit environ 3,15 millions de tonnes. La quantité totale de GNL chinois revendue est probablement supérieure à 4 millions de tonnes, soit 7% des importations de gaz de l’Europe au cours du semestre à fin juin.

Ne vous y trompez pas : tout cet « excès » de GNL a été produit en partie ou en totalité en Russie, mais depuis qu’il a été « à péage » en Chine, il n’est plus russe. C’est donc – roulement de tambour – du GNL chinois.

La bonne nouvelle est que les 53 millions de tonnes achetées par le bloc dépassent les importations de la Chine et du Japon et ont porté le taux d’occupation du stockage de gaz en Europe à 77%. Si cela continue, l’Europe atteindra probablement son objectif déclaré de remplir 80% de ses installations de stockage de gaz d’ici novembre (date à laquelle elle commencera à drainer les réserves à un rythme effréné pour rester au chaud pendant l’hiver).

Mais alors que la récession économique de la Chine a apporté un soulagement bien nécessaire à l’Europe, elle s’accompagne d’une note de bas de page majeure. Dès que l’activité économique rebondira en Chine, la situation s’inversera rapidement et Pékin ne réexportera plus de GNL russe pour garder l’Europe au chaud.

10 ans de crise énergétique
 » Prends ça Poutine ! « 

De manière hilarante, cela signifie aussi qu’au lieu d’être dépendante de la Russie pour le gaz, l’Europe devient maintenant dépendante de Pékin pour son énergie – qui est toujours du gaz russe, mais cette fois importé de Chine – ce qui ridiculise les ambitions géopolitiques américaines de défendre un ordre international libéral avec ses propres exportations d’énergie.

Pire encore, alors que l’Europe pourrait acheter du GNL russe au prix X, elle doit plutôt payer 2X, 3X ou plus, juste pour signaler au monde qu’elle ne financera pas le régime de Poutine, alors qu’en réalité elle paie un supplément à la fois à Xi et à Poutine, qui perçoit un prix plus élevé grâce à la rareté globale du marché.

Curieusement, sans le dire expressément, le FT laisse entendre que l’Europe achète du GNL russe par l’intermédiaire de la Chine :

Si la Russie finit par exporter plus de gaz vers la Chine comme moyen de punir l’Europe, la Chine aura plus de capacité à revendre son surplus de gaz au marché au comptant – aidant indirectement l’Europe.

Pourquoi ne pas simplement admettre l’évidence – que la Chine aide la Russie à contourner les sanctions alors que les deux pays deviennent très riches dans le processus? Parce qu’alors le propre jugement du FT – après tout, le journal est un canal de la pensée néolibérale qui exigeait un embargo complet sur l’énergie russe, un embargo que même le WSJ admet maintenant (voir « La Russie confond l’Occident en reconquérant ses richesses pétrolières ») s’est retourné contre lui de manière spectaculaire – serait remis en question.

Mis à part les défauts de FT, le journal a raison de dire que plus ce genre de contournement détourné des sanctions russes par une Europe hypocrite (qui signale si fort sa vertu lorsque l’adversaire est la Russie mais n’ose pas dire un mot quand c’est la Chine) se poursuit, plus l’influence de la Chine sur l’Europe sera grande:

Plus l’Europe sera désespérée quant à ses approvisionnements énergétiques, plus les décisions politiques de la Chine auront le pouvoir d’affecter le bloc. Alors que l’Europe tente de sortir de sa dépendance énergétique à l’égard de la Russie, l’ironie est qu’elle devient de plus en plus dépendante de la Chine.

En fin de compte, tout ce que l’Europe a fait, c’est remplacer un maître de l’énergie (comme Trump l’a prévenu en 2018) par un autre, même si les deux sont joints par la hanche et se moquent de la stupidité de Bruxelles qui, sous les sages conseils d’un adolescent scandinave irascible, a rendu tout cela possible juste à temps pour que la Chine – qui, avec Poutine, détermine désormais l’apport énergétique quotidien de l’Europe – envahisse Taïwan que les signaleurs vertueux de l’Europe ne pipent mot.

L’hiver arrive, préparez-vous !

Source : Zero Hedge

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